Noord-Amerika

Veilig reizen in Noord-Amerika

Noord-Amerika is het op twee na grootste continent ter wereld, en het op drie na meest bevolkte continent met bijna 529 miljoen inwoners. Het continent bestaat uit twee grote landen: Canada en de Verenigde Staten. 

Klimaat

Binnen de Verenigde Staten en Canada vind je een groot deel van alle klimaatzones terug. Het noordelijke deel van het continent, Canada en de staat Alaska, wordt gekenmerkt door koele continentale klimaten, toendraklimaat en sneeuw- en hooggebergteklimaten. Temperaturen boven de twintig graden Celsius komen bijna niet voor, in de wintermaanden vriest het vrijwel continu licht (zuidwest Canada) tot zeer streng (Noordpoolgebied). 

In de Verenigde Staten is het klimaat een stuk warmer. Hier zijn drogere gebieden terug te vinden (Nevada en Arizona), zeer zonnige delen (California) en een zeer natte noordwestkust. 

Oppervlakte: 19.814.345 km² 
Aantal inwoners: 362.249.471 
Klimaat: Gevarieerd 

Tropische ziektes in Noord-Amerika

Dengue

Ja, dengue komt voor in Noord-Amerika. 

Gele koorts

Nee, gele koorts komt voor in Noord-Amerika. 

Malaria

Nee, malaria komt voor in Noord-Amerika. 

Zika

Ja, zika komt voor in Noord-Amerika. 

Gevaarlijke dieren in Noord-Amerika

Bij gevaarlijke dieren zal je vast eerder denken aan alle roofdieren in Afrika, giftige slangen in het Midden-Oosten en dodelijke zeedieren in verre oceanen. Ook in Midden-Amerika kun je er een aantal tegenkomen die erg gevaarlijk kunnen zijn. Met onderstaande informatie weet je waar je op moet letten en kun je goed voorbereid op reis gaan. 

Teken 

Teken leven in bossen, duinen, heidegebieden, beschutte weilanden, parken en tuinen. Vooral in hoog gras of tussen dode bladeren. Verder zitten ze op huisdieren, wild, vogels en kadavers. Van daaruit hechten ze zich aan passerende dieren en mensen. Teken worden actief als de temperatuur boven de 7 graden Celsius komt. 

Teken kunnen ziektes overbrengen, onder andere de ziekte van Lyme. Voorkom een beet met Anti-Insect en zorg dat je een (geïmpregneerde) reisklamboe mee hebt als je langer in een bebost gebied verblijft. Ook insect werende sokken worden aangeraden tijdens een wandeling; de teek komt namelijk van onderen.

Toch gebeten? Het is belangrijk de teek zo snel mogelijk, binnen 8 uur, te verwijderen met een tekenverwijderaar. Verdoof de teek niet met alcohol en verhit de teek niet met een sigaret. Dan geeft de teek als reactie via zijn speeksel zijn ziekteverwekkers af. De beet kun je wel desinfecteren met alcohol. Heb je de teek binnen 8 uur verwijderd, dan is het besmettingsrisico minimaal. 

Teken (Ixodida) 

Muggen 

Mocht je in het zomerseizoen afreizen naar Florida, de Bahama’s of Hawaii: wees gewaarschuwd voor de mug. Er kunnen muggen voorkomen die dengue veroorzaken. Bescherm je daarom continu door onder een klamboe te slapen, Anti-Insect BEET te gebruiken en insectwerende sokken te dragen. Toch gestoken? Gebruik een gif uitzuiger voor de verwijdering van het gif. Zo voorkom je verspreiding van het gif door het lichaam. Raadpleeg daarbij altijd gelijk een dokter, mocht je een van de symptomen van de ziekten krijgen. 

Muggen (Nematocera) 

Beren 

In Noord-Amerika komen drie verschillende beren voor: de zwarte beer, de bruine beer en de ijsbeer. De grizzlybeer valt onder de bruine beren en is te herkennen aan de bult op de rug en de lange klauwen. Beren hebben een hoog aaibaarheidsgehalte, maar vergeet niet dat beren wilde dieren zijn en dat je afstand moet houden. Hierbij een aantal handige tips en adviezen:

  • Laat geen eten en etensresten liggen, tijdens en na afloop, bij je kampeer- of picknickplek. 
  • Zorg dat je aanwezigheid in de natuur, op een natuurlijke manier, in het gebied gehoord wordt. Dit voorkomt onverwachtse confrontaties door stil te zijn. 
  • Zorg dat materialen waarmee je hebt gekookt zorgvuldig worden schoon gemaakt.

 

Wat kun je doen als je onverwachts toch een beer tegenkomt?

  • Blijf kalm. Ren niet weg (beren kunnen sneller rennen dan mensen). Loop, al pratend, rustig weg met zicht op de beer, zonder oogcontact te maken.
  • Geef de beer ruimte zodat hij een vluchtweg heeft.
  • Til kinderen op en blijf in een groep.

 

Hoe herken je een agressieve beer?

  • Zwaait met het hoofd van links naar rechts.
  • Maakt grommende, kreunende, hijgende geluiden.
  • Oren liggen plat op de kop.
  • Stampvoeten met voorpoten op de grond. 

Grizzlybeer (Ursus arctos horribilis) 

Herten 

Wees in Amerika gewaarschuwd voor herten, ook wel de witstaartherten. Ze willen nog wel eens opduiken voor een auto en dat kan goed misgaan. Houd borden langs de wegen goed in de gaten met waarschuwingen voor dit dier. 

Witstaarthert (Odocoileus virginianus) 

Wat niet mag ontbreken in je bagage

Handig om te weten

 

Vaccinatie

Inentingen zijn meestal niet noodzakelijk voor een reis naar Noord-Amerika. Ga je in het zomerseizoen naar Florida, de Bahama’s of Hawaii, bescherm je dan goed tegen muggen. Er kunnen muggen voorkomen die dengue veroorzaken. Informeer hiernaar bij de GGD in jouw woonplaats.

 

Visum

Als je naar of via Noord-Amerika wilt reizen heb je een ESTA en/of ETA nodig. Deze aanvraag moet online gedaan worden en valt onder je eigen verantwoordelijkheid. De aanvraag dient uiterlijk 72 uur voor vertrek te zijn afgerond en geldt ook voor kinderen en baby’s. In de meeste gevallen zal ESTA/ETA onmiddellijk uitsluitsel geven omtrent het reizen zonder visum. 

 

Water

Leidingwater is veilig om te drinken binnen de landen van Noord-Amerika.

 

Taal

Hoewel deVerenigde Staten geen officiële taal kennen, geldt het Engels als de nationale taal, omdat het de moedertaal is van ongeveer 82% van de bevolking. Canada is officieel tweetalig: zowel de Engelse als Franse taal wordt daar gesproken.