Malaria

Malaria

Malaria wordt veroorzaakt door parasieten. Deze kunnen het lichaam binnendringen door een muggenbeet. Malaria veroorzaakt koorts, hoofdpijn, koude rillingen, overmatig zweten en spierpijn. Malaria komt in beperkte mate voor in Nederland. Het gaat dan om mensen die de ziekte in de (sub)tropen hebben opgelopen.

De grafische weergave op deze kaart is gebaseerd op data uit 2017.

Wat is malaria?

Malaria kan worden overgedragen door een beet van de vrouwelijke mug. Deze mug is actief tussen zonsondergang en –opgang. Malaria wordt veroorzaakt door een infectie met de Plasmodium parasiet. De parasiet is niet direct overdraagbaar tussen mensen. Deze parasiet nestelt zich in de lever van de mens. Er zijn verschillende typen Plasmodium parasieten die malaria kunnen veroorzaken, waarvan Plasmodium falciparum, Plasmodium vivax, Plasmodium ovale en Plasmodium malariae de meest voorkomende zijn.

De eerste ziekteverschijnselen van malaria treden gemiddeld 10 dagen en 6 weken na de beet van een besmette mug op. De parasieten van Plasmodium vivax en Plasmodium Ovale kennen een stadium waarin parasieten (hypnozoïeten) ‘slapend’ in de lever verblijven. Het kan dan wel maanden tot soms jaren duren voordat de parasieten actief worden en ziekteverschijnselen zich alsnog openbaren.

Wat zijn de symptomen van malaria

Bij het oplopen van malaria tropica (de gevaarlijkste variant) kan dit al binnen 48 uur dodelijk zijn. Bij overige varianten van malaria starten de malaria symptomen ongeveer tussen 10 dagen en 6 weken na de beet.

Er zijn vier varianten van malaria die je kunt oplopen. Zoals gezegd kan malaria tropica binnen 48 uur dodelijk zijn. De andere drie varianten kennen een minder ernstig ziekteverloop. Meestal bestaan de malariasymptomen uit aanvallen van vier tot acht uur, die iedere paar dagen terugkeren.

  • Hoge koorts
  • Koude rillingen
  • Hevig zweten
  • Bloedarmoede
  • Verwardheid
  • Vermoeidheid
  • Hoofdpijn
  • Spier- en gewrichtsspijn
  • Misselijkheid/braken
  • Diarree
  • Geelzucht
  • Stuiptrekkingen (bij kinderen)
  • In ernstige gevallen coma

 

Bescherming tegen malaria

Preventie van malaria is gericht op reizigers van en naar en malariarisicogebied in de (sub)tropen. De kans om malaria op te lopen kan worden verkleind door malariapillen te slikken. Daarnaast zijn het dragen van huidbedekkende kleding en het gebruik van muskietennetten en Anti-Insect in de periode dat muggen actief zijn, goede middelen om de kans op besmetting verkleinen.

Er is nog geen vaccinatie beschikbaar tegen malaria. Houd er rekening mee dat de mug alleen tussen zonsondergang en zonsopgang bijt, en vooral rond deze periode bescherming tegen de mug belangrijk is.

Hoe vaak komt malaria voor in Nederland?

Jaarlijks worden er tussen de 150 en 300 gevallen van malaria gemeld in Nederland. Deze worden voor het grootste deel veroorzaakt door Plasmonium falciparum, een eencellige, behorend tot het geslacht Plasmodium. Incidenteel worden meldingen gedaan van overige typen malaria of menginfecties met bovenstaande Plasmodium typen. De actuele situatie van malaria in Nederland is te zien in de Atlasinfectieziekten.