Westnijlziekte

Westnijlziekte

Het westnijlvirus is een virus dat de westnijlziekte veroorzaakt. Dit is een door muggen overgebrachte virusziekte en maakt vooral onder vogels zijn slachtoffers, maar kan ook zoogdieren zoals mensen en paarden aantasten. De ziekte wordt door geïnfecteerde muggen, waaronder de West-Europese huismug en de tijgermug.

De grafische weergave op deze kaart is gebaseerd op data uit 2017.

Ziekteverschijnselen westnijlziekte

Bij 80% van de menselijke slachtoffers levert een infectie met het westnijlvirus geen symptomen op. In de overige gevallen is er vooral sprake van griepachtige verschijnselen als koorts, hoofdpijn, spierpijn, huiduitslag en vergrote lymfeklieren. Bij een heel klein percentage van minder dan 1% zijn er ernstigere gevolgen, met name hersenvliesontsteking (zowel encifalitis als meningitis). Mensen boven de 50 jaar hebben een hoger risico op deze ernstigere verschijnselen van de ziekte. De symptomen ontwikkelen zich 3 tot 14 dagen na de infectie en helaas is er geen effectieve behandeling voor.

Klachten die kunnen voorkomen zijn:

  • Koorts
  • Niet-etterige ontsteking van het oog
  • Hoofdpijn
  • Spierpijn
  • Huiduitslag
  • Opgezette lymfeklieren

Besmetting en preventie Westnijlziekte

 Westnijlvirus komt vooral voor in de mediterrane regio’s, Zuid- en Oost-Europa, West-Azië, Noord-Amerika en Zuid-Afrika. Het virus verspreidt zich echter steeds verder over de wereld. De laatste jaren komen er in grotere mate uitbraken van Westnijlvirus voor.    

Het is belangrijk om overdag en in de vroege avond zorgvuldig muggenwerende maatregelen te nemen in gebieden waar het westnijlvirus voorkomt.

  • Draag bedekkende kleding (lange mouwen, lange broek).
  • Smeer onbedekte huid in met een Anti-Insect met DEET of Citriodiol. 
  • Plaats horren op ramen en deuren.
  • Slaap altijd onder een (geïmpregneerde) klamboe of in een muggenvrije ruimte.

Reizigers vormen een risicogroep voor het oplopen van een westnijlvirusinfectie. Zij worden geadviseerd vóór vertrek advies over de voorgenomen reis te vragen bij een reizigerskliniek of bij een behandelend arts. Meer informatie over ziekten op reis staat op de website van het Landelijk Coördinatiecentrum Reizigersadvisering.