Tropische ziektes

Bescherming tegen tropische ziektes

Je kunt ziektes oplopen als malaria, dengue (knokkelkoorts), gele koorts of zika, maar ook een worminfectie of hondsdolheid (rabiës). Sommige tropische ziekten beginnen met zulke onschuldige symptomen dat je niet eens in de gaten hebt dat je ziek bent. Malaria kenmerkt zich bijvoorbeeld door een beginnend griepje.

Het kan ook zijn dat de ziekte zich niet meteen openbaart en dat je pas jaren later klachten krijgt. Maar nog beter is het om maatregelen te nemen om de kans op besmetting zo klein mogelijk te maken zodat je onbezorgd van je reis kunt genieten. Het is daarom altijd verstandig om een bezoek aan tropische landen te melden bij je arts. Ook al was dit misschien een tijdje geleden.

Er zijn ziekenhuizen in Nederland die een speciale tropenafdeling hebben waar je terecht kunt bij vermoeden van een tropische ziekte en ook voor behandeling. 

Malaria

Malaria wordt veroorzaakt door parasieten. Deze kunnen het lichaam binnendringen via een muggenbeet. Malaria veroorzaakt koorts, hoofdpijn, koude rillingen, overmatig zweten en spierpijn. Malaria komt in beperkte mate voor in Nederland. Het gaat dan om mensen die de ziekte in de (sub)tropen hebben opgelopen. Leuk feitje: Sinds 1970 is Nederland officieel malaria vrij verklaard door de WHO.

Dengue

Dengue, ook wel knokkelkoorts genoemd, is een infectieziekte die wordt veroorzaakt door een virus. Het virus komt voor in (sub)tropische gebieden en wordt overgedragen door muggen. Dengue komt regelmatig voor bij mensen die landen hebben bezocht waar de ziekte voorkomt.

Gele koorts

Gele koorts is een tropische ziekte die wordt veroorzaakt door het gelekoortsvirus. Het virus wordt overgedragen door de beet van tropische muggen. Een uitbraak van deze ziekte verloopt altijd via de gelekoortsmug (Aedes aegypti). Gele koorts komt alleen voor in bepaalde tropische regio’s van Afrika en Zuid-Amerika.

Zika

Het zikavirus wordt verspreid door de gelekoortsmug of denguemug. Deze mug komt niet van nature niet voor in Nederland. De ziekte (zikakoorts) verloopt meestal vrij mild. De meeste mensen krijgen helemaal geen klachten. Wel is inmiddels wetenschappelijk bewezen dat een infectie tijdens de zwangerschap schadelijk kan zijn voor het ongeboren kind.

Westnijlziekte

Het westnijlvirus wordt overgebracht door muggen en komt voornamelijk onder trekvogels voor, maar ook zoogdieren en mensen kunnen door deze ziekte getroffen worden. De ziekte wordt door geïnfecteerde muggen verspreid, waaronder de West-Europese huismug en de tijgermug.