Nieuws

Westnijlvirus in Griekenland

Het Griekse ministerie van Volksgezondheid waarschuwt vakantiegangers voor muggen die het westnijlvirus kunnen overdragen. Je kunt erg ziek worden van het virus en in sommige gevallen kan het zelfs dodelijk zijn. Vorig jaar raakten 316 mensen geïnfecteerd in Griekenland, 50 mensen zijn hieraan overleden. Zorg voor de juiste voorzorgsmaatregelen tegen de (besmette) mug.

De aziatische tijgermug (Aedes albopictus)

Het westnijlvirus

Het westnijlvirus is een virus dat de westnijlziekte veroorzaakt. De ziekte wordt door geïnfecteerde muggen overgebracht, waaronder de West-Europese huismug en tijgermug. De ziekte zorgt voornamelijk voor griepachtige verschijnselen als koorts, hoofdpijn, spierpijn, huiduitslag en vergrote lymfeklieren. In sommige gevallen kan de ziekte tot hersenvliesontsteking leiden en in het ergste geval zelfs dodelijk zijn.

Vorig jaar raakten 316 mensen geïnfecteerd in Griekenland, 50 mensen zijn hieraan overleden. Hoe groot is de kans dat het virus dit jaar weer toeslaat? Sander Koenraadt, universitair docent entomologie en muggendeskundige van de Wageningen Universiteit, legt uit aan de NOS: “De ontwikkeling van het virus in zo’n steekmug is afhankelijk van het weer en de temperatuur. Hoe warmer het wordt, hoe sneller het virus in zo’n mug ontwikkelt. Hoe meer muggen er zijn, hoe groter ook de kans dat je gestoken wordt”.

Vooral mensen boven de 50 jaar hebben een hoger risico op de ernstige verschijnselen van deze ziekte. De symptomen ontwikkelen zich 3 tot 14 dagen na de infectie en helaas is er geen effectieve behandeling. Ook bestaat er geen vaccin tegen dit virus. Het nemen van de juiste voorzorgsmaatregelen is dus van belang.

Westnijlvirus in Nederland en Europa

De mug die het virus kan overdragen komt ook voor in Nederland, echter is de kans klein dat deze mug ook daadwerkelijk hier het virus bij zich draagt. In Nederland is het in de zomer gemiddeld 18 graden. Het virus heeft zo’n 2 weken de tijd nodig om zich te ontwikkelen en doet dit vooral bij warme temperaturen.

“In het laboratorium hebben we de ontwikkeling van het westnijlvirus bestudeerd. Bij 18 graden gebeurt er nauwelijks iets, bij 23 en 28 graden wel. Dan zie je dat tientallen procenten muggen besmet raken”, legt Koenraadt uit.

Volgens Koenraadt moeten we door de opwarming van de aarde rekening houden dat het westnijlvirus ook in Nederland terecht kan komen. In andere delen van Europa wordt het virus wel al waargenomen. In het kaartje hiernaast kun je zien in welke landen het westnijlvirus is voorgekomen in de afgelopen 9 jaar.

“Het is dus niet de vraag of het westnijlvirus onze kant op komt, maar wanneer! Ik kan niet genoeg benadrukken dat dit geen reden is om (angstig) binnen te blijven zitten. Je kan voldoende voorzorgsmaatregelen nemen om minder muggen in je directe woonomgeving te hebben en om te voorkomen dat je gebeten wordt.”

Arnoud Aalbersberg

Care Plus

Bescherming

Aangezien er geen vaccin of effectieve behandeling tegen het westnijlvirus bestaat, is het nemen van voorzorgsmaatregelen van belang. Gelukkig zijn er genoeg manieren om de kans op een beet van een (besmette) mug te verkleinen. Hierbij een aantal preventieve tips:

 

Toch gebeten door een mug? Een behandeling tegen de ziekte bestaat helaas niet. Er zijn wel verschillende maatregelen die je kunt nemen om de jeuk te verzachten. Met de Click-Away Bite Relief verminder je binnen enkele minuten al de jeuk en zwelling. En met een kalmerende gel kun je pijn en jeuk verzachten en de geïrriteerde huid verkoelen.

Wij adviseren daarbij altijd om een dokter te raadplegen, mochten er zich verschijnselen van het virus voordoen.

Anti Insect Natural

Gebaseerd op natuurlijke lemon-eucalyptus extracten en bevat geen DEET. Natural kan worden gebruikt bij kinderen vanaf 3 maanden en beschermt tot 6 uur tegen muggen en teken.

Klamboe

Met een klamboe of muskietennet houd je muggen, insecten en ander ongedierte op afstand zodat je kunt genieten van een ongestoorde nachtrust. Niet alleen op reis maar ook thuis!

Anti Insect DEET

De werkzame stof DEET is het meest effectief tegen (tropische) muggen en teken. Breng het aan op de onbedekte huid. Het percentage is bepalend voor de werkingsduur.