Nieuws

Nieuwe malariamug ontdekt in Afrika

Alsof ons hogere doel om malaria in 2030 uit te roeien nog niet ambitieus genoeg was, moeten we allemaal nog een tandje bijzetten. Een nieuwe ‘geïmporteerde’ mug is opgedoken in de Hoorn van Afrika. Waarom het belangrijk is om deze nieuwe mug onder de aandacht te brengen, leggen we hieronder uit.

Anopheles stephensi mug

Volwassen vrouwelijke Anopheles stephensi mug. Foto met dank aan P.J. Bryant.

Malaria is nog steeds één van de dodelijkste ziekten ter wereld, met meer dan 228 miljoen slachtoffers per jaar, voornamelijk kinderen onder de 5 jaar. Malaria is daarmee wereldwijd doodsoorzaak nummer één onder de door vectoren overgedragen ziekten. De ziekte kostte in 2019 meer dan 400.000 mensen het leven en dit aantal is in 2020 helaas gestegen.

De mug staat dan ook bovenaan in de top 10 dodelijkste dieren op aarde. Dit komt onder andere doordat de mug de overbrenger van malaria is. Zelfs als je alle andere dodelijke dieren bij elkaar optelt, maakt de mug de meeste slachtoffers.

De ‘traditionele’ malariamug (Anopheles gambiae) is actief tussen zonsondergang en zonsopgang en leeft voornamelijk in dunbevolkte landelijke gebieden.

Nu heeft ook de Aziatische malaria vectormug (Anopheles stephensi) vrij recent voet aan de grond gekregen op Afrikaanse bodem. Deze soort is overgekomen vanuit Azië en het lijkt erop dat de mug via Sri Lanka en het Arabisch Schiereiland in Afrika terecht is gekomen. De mug komt voor in het oostelijke deel van Afrika, ook wel de Hoorn van Afrika. Specifiek zijn dit landen als Ethiopië, Eritrea, Djubouti en Somalië.

Met de aanwezigheid van de Anopheles stephensi mug is er een extra uitdaging in het controleren van beschermingsprogramma’s. Dit komt doordat deze soort zich met name in stedelijke gebieden ophoudt. Dit betekent een potentieel onmiddellijk risico voor 126 miljoen Afrikaanse stedelingen.

De Anopheles stephensi heeft zich hier gevestigd omdat de vrouwelijke mug de gewoonte heeft om eieren te leggen in heldere waterplassen. Deze plassen zijn ruim voorhanden in stedelijke gebieden.

*Bronnen: BMC en PNAS

Infographic muggen

Buy One, Give one

Bij Care Plus® dragen we actief bij aan een malariavrije wereld in 2030. Dit is een zeer ambitieus doel dat ons team en onze partners drijft. Malaria kan worden voorkomen en daar zetten wij ons voor in! Steun jij ons?

Lees meer over ons gevecht tegen malaria en ons Buy One, Give One programma op malariafree2030.org.