Nieuws

Hoera, Care Plus® bestaat 30 jaar!

Dit jaar viert Care Plus® haar 30e verjaardag. Een mooi moment om stil te staan bij de uitdagingen, leermomenten en successen van ons merk en ons overkoepelende bedrijf Travel Health Group. Het allerbelangrijkste is natuurlijk de impact die we hebben gemaakt in de afgelopen 30 jaar, maar we blikken ook vooruit tot het jaar 2030. Dit is het jaar dat de wereld wat ons betreft malariavrij is!

buy one give one malariafree 2030 wereldmuggendag

Het begin van Care Plus®

In 1989 startte Pieter Aalbersberg (de vader van Arnoud) het bedrijf Primmed B.V. Dit bedrijf was distributeur van vaccins van een destijds Zwitserse fabrikant. De meerderheid van deze vaccins was ter bestrijding van infectieziekten zoals cholera, buiktyfus en hepatitis A. Deze vaccins werden geleverd aan vaccinatiecentra, GGD’s, apotheken en huisartsen en werden vaak gezet bij reizigers die vertrokken naar verre bestemmingen waar de hygiënische omstandigheden anders waren dan thuis.

Aan het begin was de missie van het bedrijf vooral om ervoor te zorgen dat reizigers niet ziek zouden worden tijdens of ten gevolge van een reis. Maar als je kijkt naar welke gezondheidsrisico’s een reiziger, zelfs vandaag de dag nog, allemaal loopt en welke vaccins infectieziekten kunnen reduceren, kom je volgens de WHO slechts tot 2%. De overige 98% zijn het toepassen van leefregels zoals het credo ‘cook it, peel it, boil it or forget it’. Daarnaast konden preventieve producten ook bijdragen aan gezondheidsbescherming. Met die wetenschap werd het merk Care Plus® in 1992 opgericht. Het idee achter Care Plus® was, en is nog steeds, om vrij verkoopbare producten te ontwikkelen die een preventieve eigenschap hebben.

Safe Travels, Great Stories

Tijdens het ontstaan van het merk Care Plus® was de missie vooral om ervoor te zorgen dat reizigers niet ziek zouden worden of erger het oplopen van infectieziekten, tijdens of na een reis. Over de jaren is deze missie getransformeerd van niet alleen veilig reizen, maar ook thuiskomen met mooie verhalen. Niemand kijkt positief terug op een reis waar je 6 van de 10 dagen ziek op het toilet hebt doorgebracht. Onze missie is tot op de dag van vandaag dan ook ‘Safe Travels, Great Stories’.

Vandaag de dag beschermen we niet alleen reizigers naar verre bestemmingen, maar juist ook de actieve buitenmensen in eigen land. In de laatste 15 jaar hebben we ons ontwikkeld op het gebied van preventie tegen insectensteken en -beten, want muggen en teken zijn niet alleen in verre landen een potentieel gezondheidsrisico. De kleine beestjes kunnen overal ter wereld gevaarlijke infectieziekten overbrengen, ook dichtbij huis.

Care Plus® gaat internationaal

In 1999 nam Arnoud Aalbersberg het bedrijf Tropenzorg BV over van zijn vader Pieter. In datzelfde jaar rondde Arnoud zijn Post-Bachelor opleiding Export Management af. De belangrijkste conclusie uit zijn afstudeeropdracht was dat het concept van Care Plus®, het verstrekken van informatie en educatie en het bieden van producten, minder dan vijf concurrenten had op wereldschaal. De tijd was aangebroken om het bedrijf uit te rollen naar meerdere landen. Het eerste ‘echte’ exportland was Duitsland, maar momenteel is Care Plus® verkrijgbaar in meer dan 25 landen en vind je de producten zowel online als in buitensportwinkels, apotheken, drogisterijen en supermarkten.

De export richt zich tot op heden met name op Europa omdat de belangrijkste producten uit het assortiment zoals insectwerende middelen, geïmpregneerde klamboes, sokken, waterdesinfectie, handgels en EHBO-materialen onder Europese regelgeving vallen. Toch zijn er ook producten verkrijgbaar buiten Europa, zoals in Canada, de Nederlandse Antillen en Japan.

Innovaties over de jaren

De afgelopen 30 jaar heeft Care Plus® meerdere relevante productinnovaties op de markt geïntroduceerd. Met de productcategorieën waaronder Anti-Insect, EHBO, hygiëne, Anti-Luis en zonbescherming en ruim honderd verschillende producten kun je wel zeggen dat Care Plus® dé expert is geworden op het gebied van bescherming. Niet alleen informatie en educatie, maar ook de producten hebben we continu kunnen vernieuwen. We kijken graag terug op een aantal mijlpalen van Care Plus® op het gebied van gezondheid en veilig reizen.

hoofdluis voorkomen met Care Plus Anti-Luis Preventie

1992 | primeur met een EHBO-set voor verre reizen

Reizen naar landen waar de medische zorg minder goed is kan gezondheidsrisico’s met zich meebrengen. Het was toen, en nu nog steeds, raadzaam om een eigen EHBO-set met steriele materialen zoals naalden mee te nemen. Zo’n EHBO-set heeft Care Plus® in 1992 als eerste op de markt gebracht, mét een artsenverklaring zodat er geen problemen ontstaan bij de douane.

1994 | introductie van 50% DEET in Nederland

DEET is het meest effectieve middel om stekende en bijtende insecten op afstand te houden. Een percentage van 50% beschermt de gebruiker tot 10 uur tegen muggen, waaronder de agressieve tijgermug. Care Plus® bracht DEET als eerste op de Nederlandse markt.

hoofdluis voorkomen met Care Plus Anti-Luis Preventie

1997 | muggen- en UV-werende kleding

Care Plus® wilde de reiziger en buitensporter van top tot teen beschermen. De onbedekte huid kon al worden ingesmeerd met een insectwerend middel, maar kleding was in veel gevallen nog niet bestendig tegen muggen. Destijds kwam er een nieuwe ontwikkeling waarmee kleding ook een UV-B beschermende waarde ging vermelden. Care Plus® had de primeur met reiskleding die beide claims kon waarmaken.

hoofdluis voorkomen met Care Plus Anti-Luis Preventie

2003 | long lasting impregnated klamboes

In dit jaar lanceerde Care Plus® als eerste de long lasting impregnated klamboes. Deze innovatieve ontwikkeling zorgde ervoor dat bij geïmpregneerde klamboes een langere werking kon worden geclaimd. De werkzame stof permetrine (het gebruikte insecticide) wordt hier namelijk vertraagd afgegeven waardoor de netten niet elke zes maanden opnieuw geïmpregneerd moeten worden. Een belangrijke ontwikkeling, zeker in malariarisicogebieden.

2011 | introductie van zonwerende middelen

Een nieuwe categorie met zonwerende producten werd toegevoegd aan onze beschermende middelen voor buitenshuis. Waar je ook bent en welk seizoen het ook is, zonbescherming is elke dag nodig om de huid te beschermen tegen de schadelijke UV-A en UV-B stralen van de zon. In 2011 kwam Care Plus® als eerste op de markt met een serie zonnebrandmiddelen die naast een hoge SPF ook tegen kwallenbeten beschermt!

hoofdluis voorkomen met Care Plus Anti-Luis Preventie

2020 | de lancering van Anti-luis

In 2020 lanceerde het merk wederom een nieuwe productlijn, Care Plus® Anti-Luis. Care Plus® was de eerste die zowel een preventief als een natuurlijk behandelproduct op de markt bracht. De producten voorkomen een hoop overlast zoals irritatie en jeuk en eindeloze kambeurten, maar ook schaamte op school.

2021 | de lancering van biologische Anti-Insect producten

In dit jaar werden de eerste biologische producten van Care Plus® gelanceerd. Naast een maatschappelijk doel streeft Travel Health Group, de overkoepelende organisatie van o.a. Care Plus®, ook naar het duurzaam produceren en verpakken van haar producten. Een biologische formulering van zowel inhoud als verpakking is een logische ontwikkeling voor deze en de volgende generaties.

Care Plus biologische tekenspray

Ons hogere doel: een malariavrije wereld in 2030

Care Plus® zet zich niet alleen in voor de gezondheid van reizigers, maar ook voor mensen die in malariarisicogebieden wonen. In 1999 reed Arnoud Aalbersberg op de snelweg in Nederland. Een reclamebord met “Drive Against Malaria” trok zijn aandacht. Op de foto was een Landrover te zien met klamboes op het dak. De reclame van MEMISA, nu Cordaid, liet bij Arnoud het kwartje vallen. Dit was het échte doel voor zijn bedrijf.

Arnoud nam direct contact op met MEMISA en Care Plus® werd daarop de hoofdsponsor van dit unieke Drive Against Malaria project. Drive Against Malaria is een doorlopend initiatief van David Robertson, een filantroop die zich inzet om de wereld over malaria te vertellen en te helpen in malaria-endemische landen. Samen kwamen Arnoud en David op het idee van ‘een net voor een net’. Reizigers die een Care Plus® klamboe kochten, doneerden daarmee ook een net aan Drive Against Malaria. Dit was het begin van onze Buy One, Give One campagne.

In het jaar 2000 ging Arnoud twee weken met David mee naar Kameroen in Afrika om met eigen ogen te zien hoe zijn initiatief hielp om malaria uit te roeien. Na deze reis wist Arnoud zeker dat dit het grotere doel zou zijn voor Travel Health Group en Care Plus®, bijdragen aan een malariavrije wereld in 2030! In de 10 jaar samenwerking met Drive Against Malaria heeft Care Plus® meer dan 10.000 muskietennetten gedoneerd aan de bewoners van Kameroen. Sinds 2009 steunt Travel Health Group tal van initiatieven die meestrijden tegen malaria.

buy one give one voor een malariavrije wereld

Vandaag de dag investeren we 1% van onze omzet aan dit grote doel: een malariavrije wereld in 2030. Naast het uitdelen van klamboes ondersteunen we de productie en publicatie van de wekelijkse nieuwsbrief MalariaWorld. Deze nieuwsbrief wordt lokaal in Kenia gemaakt en aan meer dan 11.000 malariaprofessionals in meer dan 140 landen verspreid. Hierdoor heeft iedereen wekelijks de beschikking over alle malariapublicaties.

Hoe kan jij bijdragen aan de strijd tegen malaria?

Het jaar 2022 is een feestelijk jaar voor Care Plus® met onze 30e verjaardag. We gaan dit uitgebreid vieren met leuke acties voor onze partners en klanten, waaronder het verloten van een reischeque ter waarde van €2030,-! Toch kunnen we niet achteroverleunen en moeten we alle zeilen bijzetten. Ons hoger doel, een malariavrije wereld in 2030, komt steeds dichterbij!

Er is nog een hoop werk te verrichten om malaria definitief uit te roeien, maar het is mogelijk. Als alle instanties met hetzelfde doel, zoals de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), maar ook de lokale bevolking en reizigers de handen ineenslaan om een dusdanige ‘cocktail’ van educatie, productinnovatie en leefregels te implementeren, dan heeft malaria haast geen kans meer. Malaria is en blijft een vermijdbare ziekte want als je niet gebeten wordt, kun je ook geen malaria krijgen.

buy one give one voor een malariavrije wereld

De strijd zal zich de komende jaren richten op de malariaparasiet in al haar fasen van ontwikkeling in zowel de mens als de mug. Er zijn fantastische initiatieven van jonge, getalenteerde mensen die met de nieuwste technieken kunnen bijdragen aan het uitroeien van malaria. Zo zijn er in 2020 drones ontwikkeld die de rijstvelden in malariarisicogebieden besproeien met biologische insecticiden. De rijstvelden zijn een fantastische broedplaats en er leven dan ook duizenden muggen. De arbeiders en hun gezinnen werken en wonen naast de rijstvelden en lopen daardoor een groot risico op besmetting. Ook in het Verenigd Koninkrijk zijn wetenschappers deze manier van preventie aan het testen. Zij maken gebruik van satellietgegevens waarmee ze broedplekken van de malariamug kunnen opzoeken. Vervolgens worden er drones ingezet die de broedplekken besproeien met een bestrijdingsmiddel. Ook zijn er wetenschappers die door middel van ‘gene drive’ malaria proberen uit te roeien. Door middel van genetische manipulatie krijgen malariamuggen een gen dat ze ongeschikt maakt voor het overdragen van malaria.

Door Care Plus® te steunen als merk draagt iedere partner, iedere winkel, ieder platform en iedere consument bij aan een malariavrije wereld. Samen kunnen wij malaria verslaan! Wil je meer lezen over onze strijd? Lees dan hier ons Malaria Impact Report.