blank

Nieuws

Hoe werkt DEET?

DEET is het sterkste insectwerend middel voor op de huid en sinds 1957 commercieel verkrijgbaar. In vergelijking met andere insectwerende middelen is DEET het meest onderzocht in wetenschappelijke (veld)studies en is de werking ervan effectief bewezen. Het is wereldwijd het meest gebruikte middel om insecten zoals muggen en teken op afstand te houden.

Wat is DEET en hoe werkt het?

DEET is in 1944 ontwikkeld door Samuel Gertler van het Amerikaanse ministerie van landbouw. Hij ontwikkelde het ingrediënt voor gebruik door het Amerikaanse leger. DEET is een afkorting voor N,N-Diethyl-meta-toluamide, of iets korter: diethyltoluamide. Het middel maskeert vluchtige geurstoffen op de huid. Deze geurstoffen, bijvoorbeeld van melkzuurbacteriën, kunnen niet worden omgezet in reukneuronen die muggen kunnen aantrekken. De mug zal daarom haar zoektocht elders voortzetten waardoor je dus niet gebeten wordt.

tijgermug Aedes albopictus

Middelen die op DEET zijn gebaseerd worden onder andere aanbevolen door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Centers for Disease Control and Prevention in de Verenigde Staten (CDC) en daarnaast vrijwel alle landelijke adviesorganen voor Reizen & Gezondheid.

Wat zegt het percentage DEET?

Er zijn verschillende percentages verkrijgbaar van DEET-houdende insectwerende producten. Het percentage zegt niks over hoe goed het product werkt, maar wel over de werkingsduur van het product. Een hoger percentage biedt een langere beschermingstijd. In onderstaande grafiek zie je een handig overzicht van de beschermingsduur tegen muggen en teken per percentage.

blank

Tussen de 50 en 100% DEET zit bijna geen verschil in de werkingsduur, maar de veiligheid wordt negatief beïnvloed. DEET met zo’n hoog percentage kan bijvoorbeeld zorgen voor een geïrriteerde huid. In malariagebieden wordt een percentage van 30-50% DEET geadviseerd. Als je je insmeert voor zonsondergang, dan biedt het middel voldoende bescherming totdat je onder de geïmpregneerde klamboe gaat slapen.

Aandachtspunten bij het gebruik van DEET

Wanneer je DEET-houdende producten gebruikt moet je rekening houden met een aantal zaken. Het middel kan sommige kunststoffen zoals rayon, spandex, synthetische stoffen, geverfde of gelakte oppervlakken en nagellak oplossen. Daarnaast kan het middel in harde kunststoffen trekken wat het week maakt en waardoor deze zachter en flexibel worden. Let daarom goed op je kleding en overige items als je DEET gebruikt.

Alternatieven voor DEET

Naast DEET zijn er nog 3 andere actieve stoffen die insecten afweren. Care Plus® heeft sinds 1994 een insectwerend middel op basis van natuurlijke lemon eucalyptus extracten (Citriodiol®). In een aantal Europese landen heeft Care Plus® ook Saltidin (Icaridin™) en IR3535™ in het assortiment. De beschikbaarheid hiervan is afhankelijk van lokale regelgeving.

3 weetjes over DEET

  1. Meer dan 200.000.000 Amerikanen gebruiken jaarlijks DEET-producten tegen steken en beten van muggen en teken.
  2. Care Plus® heeft eigen effectiviteitsstudies gedaan met 3 muggensoorten waaronder de huismug (Culex), de malariamug (Anopheles) en de tijgermug (Aedes). Daarnaast heeft Care Plus® het middel ook getest op teken (Ixodes) die de ziekte van Lyme en tekenencefalitis kunnen overbrengen.
  3. DEET is niet giftig voor mensen, al duiken er eens in de zoveel tijd verhalen op in de media.

3 veelgestelde vragen over DEET

1. Is DEET veilig voor kinderen?
Er gelden leeftijdsadviezen voor het gebruik van DEET. De leeftijd is afhankelijk van het percentage DEET. Zo is DEET 30% geschikt voor kinderen vanaf 13 jaar en DEET 50% voor kinderen vanaf 18 jaar.

2. Wat als ik met kinderen onder de 13 jaar naar een malariagebied reis?
Per land kan de overheid andere adviezen geven voor het gebruik van hogere percentages DEET in de (sub)tropen. Hierbij kijken zij bijvoorbeeld of het risico op besmetting met een ziekte hoger is dan de kans dat het kind last krijgt van zijn of haar huid door het gebruik van DEET. Daarnaast zijn jongere kinderen sneller geneigd om lichaamsdelen in contact te brengen met hun mond of ogen. Iets wat bij DEET vermeden moet worden.

3. Waarom is er geen DEET met zonnecrème?
DEET is wereldwijd het meest gebruikte middel om insecten zoals muggen en teken op afstand te houden. In vergelijking met andere insectwerende middelen is DEET is meest onderzocht in wetenschappelijke (veld)studies en is de werking ervan effectief bewezen.