blank

Nieuws

Hoe kiezen muggen hun slachtoffers?

In de zomer komen muggen massaal tevoorschijn. Of je nu lekker in de tuin geniet van een zwoele zomeravond of naar bed gaat voor een goede nachtrust, bij het horen van gezoem weet je dat je de volgende ochtend waarschijnlijk een aantal muggenbulten te pakken hebt. Maar waarom word jij wel altijd gestoken en je partner niet? Of ben jij juist de gelukkige die de dans vaak lijkt te ontspringen?

muggen zijn verantwoordelijk voor de overdracht van dengue

Muggen komen af op lichaamsgeur

Bart Knols, medisch entomoloog en vectorbioloog, is gespecialiseerd in muggen en malaria. Hij legt uit dat muggen afkomen op lichaamsgeur. “Ieder lichaam scheidt andere geuren uit. Dit komt onder andere door de zuurgraad van je huid en wat je poriën uitscheiden. Bacteriën zetten dit vervolgens om in geuren. Muggen ruiken je geur via de sensoren van hun antennes. De insecten komen af op de geur en zien vervolgens je lichaamswarmte alsof ze door een nachtkijker kijken. Dat, in combinatie met jouw geur, brengt ze uiteindelijk naar je toe.”

Muggen hebben een zeer verfijnd reukvermogen. Hierdoor merken ze ons al vanaf tientallen meters afstand op. Ook Piet Verdonschot, muggenexpert van Wageningen Universiteit, verklaart dat muggen reageren op de geuren die je uitstoot. Met name via het koolstofdioxide dat je uitademt en vervolgens op lichaamswarmte. “De ene mens is warmer dan de ander, waardoor muggen verschillend aanvallen. Daar kun je niets aan veranderen.”

Muggenpreventie

Het internet staat vol met zogenaamde middeltjes die helpen om muggen af te werken, zoals citronellakaarsen, knoflook of ultrasone geluiden. Volgens Knols werken deze methoden allemaal niet. Het is vooral belangrijk om te voorkomen dat er muggen in de buurt kunnen komen. Dit kan op de volgende manieren:

  • Verminder het aantal broedplaatsen van muggen. Muggen leggen hun eitjes in stilstaand water, dus met het weghalen van plasjes bestrijd je de bron. Denk hierbij aan water in emmers, lege bloempotten en (verstopte) dakgoten.
  • Leg barrières aan. Plaats horren voor ramen en deuren om muggen en andere insecten buiten te houden.
  • Hang een klamboe boven je bed. Op deze manier voorkom je dat je ’s nachts gebeten wordt door een mug die je slaapkamer is binnengedrongen.
  • Draag lichtgekleurde, bedekkende kleding en smeer de onbedekte huid in met een anti-insect middel zoals DEET, Citriodiol® of Icaridin.